Denegada la liberación de moscas transgénicas en Tarragona

  • Escrito por Redacción VivaLeBio - vivalebio.com
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El Departamento de Agricultura y Ganadería de la Generalitat deniega la petición aplicando el principio de precaución y la empresa que pretendía liberarlas retira por segunda vez el proyecto. 

Batrocera Olae hembra adulta. Author: Giancarlo Dessì

 Foto superior: Mosca del olivo (Bactrocera Olae), por Giancarlo Dessi, Wikipedia. CC BY-SA 3.0

7 de agosto de 2015.

El comunicado de prensa lanzado hace apenas diez días por 18 organizaciones ecologistas y de agricultores internacionales contra los planes de la empresa británica Oxitec de liberar miles de moscas transgénicas en Tarragona ha cosechado un éxito fulgurante.

Según informa Greenpeace España, una de las ongs que se oponen a esta liberación, el Departamento de Agricultura y Ganadería de la Generalitat de Catalunya denegó ayer la petición de la empresa británica, aplicando el principio de precaución, ya que no se puede garantizar el confinamiento de estos insectos.

En palabras de Luis Ferreirim, Responsable de la Campaña de Agricultura en Greenpeace España, ´la Generalitat ha tomado una valiente y sensata decisión.  La mosca transgénica OX3097D-BOL debe quedarse de una vez en el laboratorio que la concibió. No podemos seguir jugando con la naturaleza,  y las inversiones deben dirigirse a buscar soluciones que no pongan en peligro la biodiversidad, el equilibrio ecológico del planeta y la salud de las personas`.

Un gran riesgo para la agricultura ecológica

Como exponían las ongs internacionales en su comunicado de prensa conjunto, la empresa Oxitec quería llevar a cabo un experimento en un área cubierta con redes próxima a Tarragona que duraría un año y supondría la liberación semanal de hasta 5.000 moscas del olivo modificadas genéticamente con el objeto de que las larvas hembra mueran dentro de la aceituna.

La llamada mosca OX3097D-Bol olive fly (nombre atribuido por la empresa Oxitec) está manipulada con un ADN mezcla de organismos marinos, bacterias, virus y otros insectos. La intención es que las moscas transgénicas macho se apareen con las moscas hembra nativas, y por tanto introduzcan sus genes modificados en la población existente. De esta forma, se cree que la población nativa de mosca del olivo decrecerá, lo que presuntamente eliminaría el daño económico a la producción olivarera. El ensayo duraría un año y ocuparía un área, cubierta con redes, de 1.000 metros cuadrados.

Sin embargo, según advierten las organizaciones agrarias y ecologistas, ´si las moscas escapasen, podrían dispersarse sin control alguno. La mosca del olivo es capaz de propagarse rápidamente en el entorno adecuado. Con el tiempo, su descendencia podría llegar a extenderse por toda la región mediterránea y por regiones habitadas por poblaciones nativas`.

´España es el primer productor mundial de aceite de oliva ecológico, con una extensión de 170.000 hectáreas de cultivo. Si, por cualquier motivo esta aceituna entrase en contacto con las nuevas larvas de mosca modificadas, los productores ecológicos podrían perder su certificación y la confianza del consumidor en la producción ecológica se vería perjudicada. Además, el impacto sobre la salud humana no ha sido evaluado adecuadamente`, alertaba Víctor Gonzálvez, de la SEAE (Sociedad Española para la Agricultura Ecológica).

´La mosca del olivo existe desde hace más de 2.000 años en la cuenca mediterránea y sin duda es la especie que más daños provoca a la producción olivarera. Entre otros factores, sus poblaciones alcanzan dimensiones preocupantes cuando se provoca un desequilibrio ecológico y esto es debido, en gran medida, a las prácticas intensivas de la agricultura industrial`, explica Luis Ferreirim.

´Pero la solución no es crear una mosca del olivo transgénica`, prosigue. ´La agricultura ecológica trabaja con la naturaleza y no en su contra y nos enseña que también para controlar la mosca del olivo lo fundamental es incrementar la biodiversidad natural, no solo en las fincas, sino en todo el entorno. Por otro lado, otras prácticas,  como la poda y la irrigación sostenible, la utilización de trampas específicas para estos insectos, la cosecha temprana para evitar daños en las aceitunas y, en última instancia, la utilización de productos de origen biológico o mineral de bajo impacto, ayudan a minimizar los daños provocados por el insecto`.

En 2013, la primera solicitud para llevar a cabo ensayos de campo con moscas transgénicas en España se retiró tras las protestas ciudadanas. Esta última petición de Oxitec fue entregada en marzo de 2015. Sin embargo, no apareció en el registro público de la UE hasta el pasado mes de julio, provocando la inmediata reacción de las organizaciones medioambientalistas.

De haber obtenido el permiso, este habría supuesto el primer caso de liberación de animales modificados genéticamente en la Unión Europea.

´Esta es la segunda vez que el proyecto de Oxitec es rechazado y esperamos que la empresa no siga insistiendo. Agricultores y agricultoras se merecen mejores soluciones. También el planeta, el resto de personas y otras especies que lo cohabitamos`, concluye Ferreirim.
 

Foto superior: Mosca del olivo (Bactrocera Olae), por Giancarlo Dessi, Wikipedia. CC BY-SA 3.0